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解读阿尔卡特朗讯vEPC虚拟化改变了谁

发布时间:2020-01-14 20:13:25 阅读: 来源:滤袋厂家

C114讯 2月26日消息(陈宝亮)2014年MWC,NFV火了,各大设备商CTO相继登台捧红了NFV,其声势之高还要在4G之上。

这一理念进入电信业还不足两年,2012年10月方始被运营商正式接受,当时AT&T、BT、DT、Orange等7家运营商在欧洲电信标准协会(ETSI)发起成立了NFV标准工作组NFV ISG,目的是通过基于行业标准的x86服务器、存储和交换设备,来取代通信网的那些私有专用的网元设备。

目前,已经能够实现虚拟化的是RAN、IMS、EPC,其方案分别被称为vRAN、vIMS、vEPC。MWC展台上,中国移动利用三种虚拟化设备在现场搭建了虚拟化网络,并在此之上演示了VoLTE业务。在这场演示中出现的厂商有阿尔卡特朗讯、华为、思科、IBM、中兴,这些企业对NFV的热情还在持续高涨。

中国移动工作人员介绍:“虚拟化的好处是显而易见的,基于x86标准的IT设备成本低廉,能够为我们节省巨大的投资成本;虚拟化带来的能力开放,也能帮助我们获得更灵活、效率的网络。”从各厂商反馈的情况来看,目前对NFV最积极的运营商非中国移动莫属,而中国移动也算是走得最快的运营商之一。

NFV的业务变革

NFV来了,但NFV带来的变革才刚刚开始。表面上看,首先被NFV改变的是这些企业、运营商,但实际上NFV的变革会首先体现在业务上。

2014年MWC期间,阿尔卡特朗讯产品市场部副总裁Manish Gulyani接受C114记者采访,他介绍:“目前,阿尔卡特朗讯已经与20多个运营商就NFV展开试点。”他指出,基于NFV,包括VOLTE、WebRTC(网络实时通信)、企业安全移动通信、M2M等服务得以变革,业务品质得到提升,业务提供的方式、速率、以及推向市场的成本都得到优化。阿朗在这些测试中展示了包括vEPC、vIMS、SDN、CloudBand在内的全生命周期管理方案。

阿尔卡特朗讯产品市场部副总裁Manish Gulyani

阿朗展台上,记者体验了来自AT&T的高品质VoLTE服务(HD VoLTE),其体验与传统话音堪称天壤之别,从用户体验角度而言HD VoLTE市场空间巨大。GTI峰会上,中国移动发布了RMS(下一代融合通信)白皮书,提出VoLTE带来的新消息、新联系、新通话,李跃认为这三个新能力将成为运营商互联网转型的优势切入点,在李跃的介绍中,VoLTE的“三个新”与微信等OTT应用类似。

“通过NFV,运营商可以根据业务需求随意添加和控制虚拟设备,无需向之前一样新增、改变每个业务都要相应改变其硬件系统,应用的开发周期会大幅缩短。” VoLTE的未来或许就建立在NFV的基础之上。

阿朗已经顺利部署了全球最大的两张VoLTE网络,并且还可以将其升级到WebRTC,提供诸如更优越的购物体验、平板电脑端网络电话等业务,“下一步,我们还会实现CDN、DPI等网元的虚拟化,开创更多的业务模式。”

目前,中国移动研究院已经有专门研究组负责NFV工作。但中国移动的工作人员毫不讳言:“这很困难。因为要改变的太多,技术可能只是其中一少部分。”

中国移动演示NFV

全新组织架构

NFV的实现,必然带来设备支出的大幅下降,这也就意味着运营商的CAPEX支出必然减少。但相应的,为了适应业务的迅速变化,对于软件的需求与支出比例会相应增加,OPEX会成为重头。“现有运营商的采购模式是以CAPEX为主要考量指标,这必然不能适应NFV的市场模式。”

同样,NFV可以帮助运营商加速业务的更新速度,但运营商本身的组织架构却会制约业务的创新以及上线,现有的市场体制是否能够为运营商的OTT业务提供足够灵活、广阔的平台?

此外,NFV是一个规模越大、成效越突出的架构,但随着NFV的规模超过了本地网,甚至超越了省网的范畴,运营商调度网络的能力也超出了省公司的架构之外。“如何让企业的管理、运营体系,去适应NFV?这也是我们需要一步步去考虑的。”中国移动工作人员也看到了这些变化。

旧的生产关系会制约新的生产力。NFV,就是运营商最新的生产力,但正如同二者螺旋式上升到矛盾关系,NFV会催生运营商生成新的采购模式、商业模式、管理架构,以及更多人才管理、技术储备的变革。

可以预计的是,这将相当漫长,因为现在还没有人能告诉运营商该如何去变革体制,他们只能自己摸索。

重资产与轻资产转型

当然,NFV不只会作用于运营商,提出NFV的企业本身也会被NFV倒逼。Manish Gulyani介绍:“以前,大家都是同时研发专有硬件、软件,NFV之后,可能业内的研发重心都会转移到软件侧。”

对设备商而言,这是一次脱胎换骨的机会,有助于去也从重资产、封闭式的企业结构向轻资产、快速创新的轻型企业转型。无论结果如何,这已经成为所有设备商必须进行的尝试。目前,阿朗的独立子公司Nuage Networks就是聚焦于SDN/NFV领域,阿朗将有关NFV的所有软件工作交予NFV这个充满活力的企业。而Nuage Networks也确确实实给阿朗提供了最关键的动力:vEPC的管理平台就是由Nuage Networks研发提供。

据悉,阿朗已经计划在2015年上半年实现vEPC的正式商用,美国运营商会率先商用这一产品。向轻资产转型初见成效。

当然,这并非意味着阿朗放弃了硬件,虽然采用通用硬件平台意味着硬件利润不可阻挡的下滑。

MWC的前一天,阿朗全球CEO康博敏与Intel总裁RENEE JAMES一起公布了双方的合作计划。“我们将于Intel一起研发适用于电信行业的通用平台处理器,目前Intel处理器拥有强大的计算能力,但IP包传输、DPI、IPSEC等领域并非其强项。我们可以相互借鉴经验。”如果Intel与阿朗能够及时推出适用于电信行业的通用平台,阿朗同样会从中受益。

此外, Manish Gulyani认为,“IP与IT会逐步融合。”事实上,美国已经有运营商开始提出,在今后一段时间内,将企业内部的网络技术部门与IT支撑部门进行融合,今后不再区分IP与IT。

“谈NFV未来的困难、成绩,都还为时过早。” Manish Gulyani表示:“我们才刚刚验证了它的可行性,它的价值与挑战都还要一步步去发现。”

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